23/05/16 : de Cody à Badlands National Park

Publié le par FDT

Nous poursuivons jusqu'à Cody, ville fondée par Buffalo Bill.

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Entre Lovell et Dayton, l'US 14, une route à flanc de montagne, terminée dans la partie est uniquement en 1983, offre de superbes panoramas. Nous franchissons un col à 2800 mètres dans des paysages enneigés. Comme sur de nombreuses routes de montagne, les travaux vont bon train, la belle saison dure uniquement 3 mois.

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Une pause déjeuner en bord de rivière...

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Puis nous descendons dans une vaste zone de prairies et d'élevage.

Nous sommes à la même latitude que Bordeaux, 45° nord.

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Nous arrivons à Gillette, "Energy capital of the nation"... Le décor est planté : gigantesques mines de charbon à ciel ouvert, puits de pétrole, gisements de gaz...

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Après Upton, nous dénichons un agréable bivouac avec une vue à 360°...

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Nous voilà dans le South Dakota.

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A Rapid City, nous effectuons un "arrêt aux stands" un changement de pneus !!! Nous entendions un bruit de roulement depuis une centaine de kilomètres. Vérification faite, pas de roulement à changer mais 4 pneus hyper usés et 2 guère mieux... Allez, soyons fous... Nous changeons les 6, profitant des prix américains. Nous conserverons les 2 pneus les moins usés, un passera en roue de secours (la notre n'avait de roue de secours plus que le nom...) et l'autre trouvera sa place accroché derrière avec les vélos.

Il ne reste maintenant plus qu'à... trouver les pneus. La taille de pneus en 185 n'existe qu'en Europe, nous étions équipé de pneus en 195 depuis la Bolivie. Mais, aux Usa, les pneus commencent au 215 avec un standard au 235 !!! Après 30 coups de fil, notre interlocuteur au garage nous déniche enfin 6 pneus en 195 à Denver, à 600 km d'ici, avec 210 $ de frais d'acheminement... Toute l'équipe du garage se mobilise, multipliant les appels pour finalement en trouver dans une ville proche sans fraix supplémentaires.

Rendez-vous est pris pour le lendemain matin 9 heures. Entre temps, un garagiste nous accompagne chez un de ses collègues pour faire réparer l'écrou d'un pneu puis nous poursuivons par la vidange du véhicule. Là encore, il faut bidouiller... notre huile est introuvable. Les moteurs diesel, très rares ici, sont limités aux camions.

Le lendemain, en 1h15 chrono, les 6 pneus sont changés. Nous n'avons pas vu le temps passé, bien installés dans la salle d'attente du garage avec télévision, revues, wifi et café. Nous y serions bien restés plus longtemps !!!

Les américains ont un sens aigu du service... et des affaires qui en découlent, bien sûr ! Une relation commerciale gagnant/gagnant...

94 600 kms relevés au compteur, 10 400 kms parcourus aux Usa et 64 600 kms depuis le début du voyage. C'est la deuxième fois que nous changeons les pneus, en moyenne tous les 25 000 kms. Le mauvais état des routes en Amérique du Sud et Centrale a accéléré l'usure des pneus, ajouté à la surcharge du véhicule...

Nous arrivons à Custer State Park et sa "Scenic Byway", une route des années 20 spécialement dessinée pour offrir de beaux panoramas, "The grandest views". La route grimpe dans les montagnes avec d'impressionnantes passerelles en bois qui tournent à 360° et plusieurs tunnels étroits creusés dans la roche, qui offrent de magnifiques vues sur les "Géants des Black Hills". Maintenant, à nos calculettes... "12 ft", on sait que ça passe en hauteur mais avec les "-9 in", on doute !

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Nous nous arrêtons sur une "picnic area", une des nombreuses aires aménagées que l'on trouve partout aux Usa avec au minimum des sanitaires, des tables et des barbecues, souvent en pleine nature.

C'est là que nous rencontrons Cathy et Dominique, un couple de français, en voyage en camping-car aux Usa et Canada. Un vrai plaisir d'échanger ensemble...

Après une nuit en forêt, nous partons au Mount Rushmore, admirer enfin sous le soleil les 4 présidents immortalisés dans la roche.

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Une oeuvre du sculpteur américain Gutzon Borglum, commencée en 1927 pour s'achever 14 ans plus tard, l'argent étant rare pendant les années de la Grande Dépression.

A l'origine, il s'agissait d'attirer des touristes. Un historien de l'état suggéra de sculpter des statues géantes dans les Black Hills du Dakota du Sud, porte d'entrée vers l'Ouest. Pour beaucoup, un vaste pays méritait un art à sa mesure.

Ce monument à l'Amérique est un regoupement des 4 dirigeants qui ont fait passer le pays de l'époque coloniale au Xxe siècle. La place d'honneur revient à Georges Washington, chef de l'armée révolutionnaire et premier président des Etats-Unis. Le suivant est Thomas Jefferson, 3e président, champion de l'expansion vers l'ouest. A l'extrême droite, vient Abraham Lincoln, 16e président qui rétablit l'Union du pays et mit fin à l'esclavage. Juste avant, Theodore Roosevelt, 26e président, s'enflamma pour des causes progressistes. L'expression "Haut lieu de la démocratie" servit à désigner le monument lors de son inauguration.

Pour G.Borglum, Mount Rushmore n'était ni plus ni moins que "la transposition formelle de la philosophie de notre gouvernement sur le granit d'un sommet montagneux".

Pour donner un ordre d'idée, la tête de G.Washington est aussi haute qu'un immeuble de 6 étages. Si son corps était sculpté des pieds à la tête, il mesurerait 141,7 mètres. La seule technique de travail dont disposaient les sculpteurs consistait à enlever de la roche. Aucun matériau ne pouvait être ajouté.

C'est le week-end du Memorial Day, jour de souvenir de tous les morts au combat et d'affluence record dans les sites touristiques.

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En bord de route, nous apercevons des chèvres des neiges, introduites dans cette région en 1924.

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Nous arrivons par une piste (on ne se refait pas...) à Badlands National Park. La population de bisons, 60 millions de têtes dans les Grandes Plaines américaines faillit s'éteindre suite à une chasse effrénée. Ils furent réintroduits dans ce parc en 1964 puis 1983 pour atteindre aujourd'hui un cheptel de 1000 têtes.

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Nous sommes accueillis par les chiens des prairies, qui poussent des cris stridents pour alerter leurs homologues de notre présence.

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Des bighorn sheep, genre de mouflons, posent en famille pour les photos...Cette espèce native des Badlands s'éteignit dans les années 20 puis fut réintroduite dans le parc en 1964 et compte aujourd'hui 150 spécimens dans le parc.

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A 700 mètres d'altitude, Badlands N.P offre de splendides paysages de roches rouges et jaunes arides, tout en côtoyant des prairies verdoyantes où paissent les bisons.

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Surprise, nous retrouvons Cathy et Christrophe devant l'entrée du campground du parc. Une fois n'est pas coutume, et pour la plus grande joie des enfants, nous décidons de dormir dans le campground. Nous passons une belle soirée tous ensemble...

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Le lendemain, nous partons, sous la chaleur, pour une randonnée de 11 kilomètres dans le parc. Splendide ! Aujourd'hui, c'est ma fête, je me fais plaisir... et bonne fête Maman !!!

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Publié dans Carnet de voyage

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