12/05/16 : de Salt Lake City à Grand Teton National Park

Publié le par FDT

Une pause déjeuner et après-midi détente avant Salt Lake City. Nous sommes désormais en Utah, nous changeons de fuseau horaire (+1h), -8h par rapport à la France.

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Nous poursuivons toujours en zone semi-désertique, au loin les lacs salés...

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Nous passons au bord de Bonneville Speedway. En été, c'est une longue piste de 10 miles de long où déboulent toutes sortes de bolides terrestres en quête de record de vitesse. Aujourd'hui, il faut beaucoup d'imagination pour la voir...

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Nous voilà à Salt Lake City. Les enfants continuent à revivre les aventures de Lucky Luke au travers de notre itinéraire...

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Capitale administrative et financière de l'Utah avev ses 190 000 habitants (plus d'un million avec son agglomération), Salt Lake City fut surtout la capitale historique et religieuse des Mormons.

Mormon, un mot souvent évoqué lors des élections présidentielles américaines de 2012, quand les républicains présentèrent leur candidat, Mitt Romney, un businessman mormon.

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Les mormons représentent 45% des habitants de Salt Lake City et 70% de la population de l'Utah.

Cette religion est relativement jeune, des années 1820.

Tout a commencé par une révélation divine, l'apparition de l'ange Moroni (on retrouve sa statue dorée sur chaque édifice religieux mormon), messager du Créateur. Il révéla à Joseph Smith, fils de fermier, l'existence d'un Livre écrit sur des tablettes d'or qui, une fois traduit, deviendra le Livre de Mormon. J.Smith, nommé le prophète, et ses fidèles fondèrent en 1830 l'Eglise de Jésus-Christ des saints des derniers jours, L.D.S Church en anglais. Après la mort de J.Smith, Brigham Youg reprit le flambeau et décida en 1846 de partir vers l'ouest pour chercher la "terre promise" et y créer la cité des saints.

Après la traversée des rocheuses, B.Young eut une révélation devant l'immense plaine du Grand Lac Salé, "This is the place !" et y fonda la ville de Salt Lake City. Mais Washington refusa d'accorder le statut d'état américain à l'Utah tant que les mormons ne renonçaient pas à la polygamie... La polygamie fut abolie en 1890.

Depuis 1850, le mormonisme s'est fortement développé pour atteindre 15 millions de croyants dans 55 pays, dont la moitié aux U.S.A dont c'est la 4e religion.

Direction donc Temple Square où se trouvent les 2 principaux monuments mormons, le Temple et le Tabernacle. Au Visitor Center, plutôt grandiose (L.D.S Church est particulièrement riche...), nous sommes accueillis par des jeunes missionnaires.

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En effet, les jeunes mormons, avant ou après leurs études, doivent partir dans le monde entier pour exercer une activité missionnaire pendant 18 mois pour les filles, 2 ans pour les garçons.

200 missionnaires se trouvent en permanence à Temple Square pour accueillir les visiteurs et présenter leur religion.

Le Temple, surmonté d'une statue de l'ange Moroni, est une imposante bâtisse aux airs de cathédrale, construite en 1853. C'est le lieu de réunion du prophète et de ses 12 apôtres. Le lieu est inaccessible aux non-mormons et un mormon, pour y entrer, doit présenter une recommandation de son évêque.

On compte 130 temples dans le monde (Espagne, Mexique, Tahiti, Australie, Panama...) dont un en construction à Paris et qui devrait ouvrir en 2017.

Nos guides missionnaires nous conseillent de visiter le temple de Paris dès son ouverture puisque chaque nouveau temple reste ouvert au public non-mormon pendant 2 à 3 mois après sa construction.

Le Tabernacle construit en 1863 est un immense dôme de bois et d'aluminium à l'excellent acoustique. C'est là qu'ont lieu les concerts d'orgue et du choeur mormon. Nous assistons à une de leurs répétitions.

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Le lendemain, vendredi 13 mai, c'est le jour des grandes décisions... Nous déterminons notre itinéraire final. Nous poursuivrons vers Yellowstone puis la région des Grands Lacs pour terminer notre périple en camping-car à Baltimore le 15 juin, port d'où embarquera le 23 juin le camping-car vers Anvers. Nous, la famille, poursuivrons vers New-York pour visiter la ville jusqu'à notre départ en avion le 19 juin vers Bordeaux.

Vite, un mail à Mamie et Papie pour les rassurer sur notre réel retour !!!

Les enfants comptent maintenant les jours...

Nous quittons Salt Lake City en longeant le Grand Lac Salé jusqu'à la réserve naturelle de Bear River Bird Refuge, lieu de migration de près de 250 espèces d'oiseaux et de prédilection de millions de moustiques !!!

Le Great Salt Lake est le vestige d'un immense lac apparu à l'ère glaciaire où se sont accumulés les minéraux et éléments salins apportés par les cours d'eau environnants. Il mesure aujourd'hui 120 km de long sur 45 de large avec une teneur en sel en moyenne 6 fois supérieure à la mer, jusqu'à 28% de sel en saison de basses eaux. Aucun poisson ne peut vivre dans ces conditions.

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Nous n'avions jamais rencontré autant de moustiques...

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Nous continuons vers Logan, ses quartiers paisibles et son temple mormon. Je mets surtout quelques photos de maisons pour Manu qui adore le style ordonné et propre des maisons et quartiers américains, c'est son côté "ordre et discipline"...Un espace ouvert sur l'avant de la maison et clos sur l'arrière, toujours au moins un garage (ils bichonnent leurs véhicules...) et de larges avenues.

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Le temple mormon de la ville

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Au niveau de Bear Lake, nous quittons l'Utah pour rentrer dans l'Idaho, toujours entre 1700 et 2300 mètres.

Une nouvelle collection de maisons pour Manu...et toujours des construction bois.

Ont-ils un amour pour leur pays plus fort que nous, en France ...??? En tout cas, ils affichent l'appartenance à leur pays. La bannière étoilée est fortement présente, aussi bien devant les habitations privées que devant les bâtiments publics, les entreprises ou dans les rues des villes et villages.

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Nous passons la ville de Paris...

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Puis de Montpelier...

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Et nous voilà quelques kilomètres après dans le Wyoming, un des états les moins peuplés des Etats-Unis... 2,2 habitants/km2, proche de la pampa argentine ! Et nous changeons de nouveau de fuseau horaire, +1h, soit -7h par rapport à la France.

Nous passons la nuit dans un canyon avant Jackson Hole. Sérénité garantie...

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Nous entrons à Grand Teton National Park, un nom bien... français ! Effectivement, des trappeurs français découvrirent cette région des Rocheuses (Rocky Mountains) au XVIIIe siècle. A la vue des 3 plus hauts sommets enneigés, ils songèrent à des "seins de glace"... Le parc est dominé par Teton Range, une superbe chaîne de montagnes. Grand Teton culmine à 4197 mètres, Middle Teton à 3903 m et South Teton à 3814 m. Devant les pics, s'étend une large vallée où coule Snake River. De nombreux lacs ponctuent ce paysage, paradis des animaux et des randonneurs.

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Nous bivouaquons 3 jours à l'orée du parc dans Bridger-Teton National Forest. Un vrai repère de robinson...avec une vue splendide sur Teton Range.

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Dans le parc subsistent quelques habitations de pionniers mormons, des années 1890.

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Les recommandations habituelles concernant les animaux sauvages sont affichées partout. Ours noirs, grizzlys, bisons, loups, coyotes, wapitis, orignaux... peuplent ce parc et les zones environnantes.

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A des matinées ensoleillées, succèdent des après-midi au ciel couvert voir pluvieux. Notre première randonnée, 8 km autour de Bradley and Taggart Lakes, s'effectue dans la boue et la neige. Un coucou au départ aux chevaux des rangers...

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Nous rencontrons en forêt 2 mooses (des orignaux) absolument pas farouches, plutôt inhabituel.

Comme disent les enfants, "ils sont contents de voir les seuls randonneurs de la journée ! ".

D'accord, les conditions ne sont pas idéales pour marcher mais les bretons non plus n'attendent pas le soleil pour prendre la mer !!!

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Nous découvrons également "l'oiseau à moteur", que nous nommons ainsi car le bruit de son envol est similaire à celui d'un moteur, étonnant...

Il ressemble à une poule marron-grise et s'avère plus apte à courir qu'à voler.

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Ecureuils et least chipmunk sont également au rendez-vous.

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Un adieu aux chevaux des rangers...

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Le crépuscule est le moment idéal pour observer les animaux, bisons, wapitis (elks) et antilopes (pronghorns).

Les pronghorns (antilocapra americana), genre d'antilopes effectuent une longue migration à la fin de l'été, plus de 200 miles à la recherche de pâturages.

BisonsBisons

Bisons

Wapitis
WapitisWapitis

Wapitis

PronghornsPronghorns

Pronghorns

Le lendemain, nous partons marcher en début d'après-midi autour des lacs Two Ocean et Emma Mathilda, après une matinée école++ chargée pour cause d'évaluations à renvoyer.

Nous débutons la randonnée le nez dans la boue à observer les nombreuses empreintes laissées par les mooses (orignaux), les elks (wapitis) et autres mammifères.

Ici, c'est le début du printemps, fleurs et champignons repoussent après 8 mois d'hiver et les marmottes pointent le bout de leur nez.

Au bout de 2 heures, je me rends compte que j'ai sous-estimé la distance... Mea culpa, j'ai confondu les miles et les kilomètres... Bon évidemment, personne ne me croit !!!

Donc, nous voilà partis pour 16 kilomètres de randonnée, au lieu de 10...Nous comprenons enfin pourquoi le parking était si vide au départ du sentier de randonnée ! Peu d'amateurs pour cette boucle...

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Oiseau à moteur...Oiseau à moteur...

Oiseau à moteur...

PikaPika

Pika

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Encore bravo à Louis, c'est lui qui a le plus de mérite... mais il aime tellement se balader en pleine nature qu'il en oublie les kilomètres.

Nous voilà de retour à notre campement en forêt vers 19h.

Aux cuisines maintenant, entendez "au barbecue", pour préparer le repas d'anniversaire de Manu... Au menu, entrecôte bien goûteuse avec pommes de terre à la braise puis gâteau de pancakes arrosé d'un mousseux californien et d'un "champomy" US.

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Le boeuf américain est excellent, presque aussi bon que son collègue argentin, une référence... La viande aux Usa est bon marché et de très bonne qualité. Tout est distribué par les supermarchés ou hypermarchés, il n'existe pas de boucherie, le petit commerce de bouche est globalement inexistant.

Finalement, de l'excellente viande + des barbecues quasi quotidiens dans les grands espaces américains = nous mangeons très bien aux Usa, un comble !!!

Mais les fruits et légumes frais restent très chers. Ce n'est pas un problème pour les américains car ils en consomment peu, voir pas ! Par contre, les supermarchés disposent de grands rayons de produits surgelés, essentiellement des plats prêts à l'emploi. On trouve d'ailleurs 3 touches principales sur les micro-ondes américains, pizza, hamburger et pop-corn, qui en disent long sur leur façon de s'alimenter ! De notre côté, équipés seulement d'une poêle, d'un autocuiseur et d'un barbecue, nous poursuivons sur une cuisine plus "light"...

Publié dans Carnet de voyage

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