18/04/16 : de Death Valley NP à San Francisco

Publié le par FDT

Nous devons maintenant accélérer car nous avons rendez-vous avec la famille Vergne... nos amis français venus passer 8 jours aux Etats-Unis. Nous les retrouvons entre Las Vegas et Los Angeles. Heureuses retrouvailles...

Après un bon petit-déj, notre joyeuse troupe (4 adultes et 9 enfants!!!) prend la direction de Death Valley National Park.

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La Vallée de la Mort dont une grande partie se situe au-dessous du niveau de la mer est entourée de montagnes et offre une grande diversité de paysages : mer de sel, canyons, dunes de sable, cratères...

Mais il fait très très chaud, 100° F... on ne bout tout de même pas... mais c'est 38°C en fin de journée dans un air extrêmement sec.

Les températures peuvent atteindre ici 50°C en juillet et août ! C'est l'endroit le plus chaud et le plus aride d'Amérique du Nord. La moyenne annuelle des précipitations est de 5 centimètres...

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Nous entrons par Twenty Mule Team Canyon où la route s'enfonce sur près de 5 kilomètres dans des roches allant du vert au marron en passant par l'orange et le rose.

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Puis Zabriskie Point.

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En soirée, bivouac sauvage...

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Nous poursuivons le lendemain vers Badwater.

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Badwater est le point le plus bas des Etats-Unis, à 86 mètres au-dessous du niveau de la mer. C'est le reste d'un immense lac salé qui recouvrait la vallée, il y a très longtemps..

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Nous poursuivons vers Mesquite Flat Sans Dunes...

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Ces dunes de sable sont l'oeuvre des vents apportant les fragments des montagnes alentours.

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Ensuite, Titus Canyon nous aurait bien tenté mais il est interdit aux camping-car...

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Ubehebe Crater offre un tout autre visage... La couleur vire au noir, la route grimpe à flanc de colline pour aboutir sur un immense cratère, une cuvette de 800 mètres de large et 180 mètres de profondeur, due à une explosion volcanique. Un endroit particulièrement venté...

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Puis une dernière étape, Mosaic Canyon, composé de roches polies comme du marbre.

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Après une soirée barbecue/marshmallows grillés, nous partons le lendemain vers Sequoia National Park où nous avons rendez-vous avec General Sherman...

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Changement radical de décor... Nous sommes maintenant à plus de 2000 mètres dans un environnement de forêts, de rivières et de lacs.

Nous débutons par une soirée « campground » dans un des campings d'état du parc, entourés de daims absolument pas farouches. Mais le parc héberge également des ours d'où la recommandation de stocker dans des armoires extérieures en métal la nourriture... L'odorat très développé de l'ours lui permet de repérer de très loin des victuailles ce qui le rend alors agressif.

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Ce parc a la particularité d'abriter des séquoias géants, le plus haut des conifères, qui peut atteindre plus de 100 mètres.

Le célèbre General Sherman Tree, au tronc de 31 mètres de circonférence et haut de 90 mètres, est l'être vivant le plus imposant au monde.

Nous le découvrons lors d'une balade dans la forêt des géants, au milieu de ses congénères franchement imposants...Les séquoias dans ce secteur ont entre 1500 et 3000 ans...

Cet arbre résiste aux maladies, aux insectes et mêmes aux feux de forêt ce qui explique sa longévité.

L'étude d'un tronc d'un tronc d'un séquoia de 2210 ans a démontré qu'il avait subi 80 incendies au cours de son existence !!!

Disposant d'un réseau de racines peu profond, essentiellement à moins d'un mètre de profondeur, son principal ennemi reste le vent. Sans le vent, sa durée de vie serait quasiment sans fin...

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Dans l'après-midi, nous reprenons la route sous la neige !!! La température est passée en quelques heures de 15 à 5°C... Une sacrée transition par rapport à la Vallée de la Mort où nous étouffions sous 38°, à seulement 150 kilomètres d'ici à vol d'oiseau ! La Sierra Nevada sépare Sequoia NP de Death Valley NP et arrête l'humidité du Pacifique. D'un côté, c'est humide et vert, de l'autre c'est le désert...

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Nous passons la nuit quelques kilomètres avant l'entrée de Yosemite National Park.

Ce fut le premier site protégé du monde, dès 1864. Au cœur de la Sierra Nevada, il couvre des milliers d'hectares de montagnes et de forêts entre 600 et 3960 mètres.

Et surprise le lendemain, un samedi... Nous découvrons une foule aussi compacte qu'à Arcachon un 15 août, en route pour arpenter les sentiers du parc. C'est effectivement la semaine de gratuité de tous les parcs nationaux du pays mais nous n'aurions jamais imaginé trouver tant de monde...

De plus, la partie la plus en altitude du parc est encore fermée pour cause de neige ce qui concentre encore plus la foule...

En traversant un ruisseau sur un tronc, nous parvenons tout de même à nous isoler pour pique-niquer.

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Puis nous nous faufilons au milieu des randonneurs en tout genre, poussettes, vélos... pour rejoindre les Yosemite Falls, les cascades les plus hautes du parc.

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On aperçoit le Half Dome, à la forme si caractéristique, de pratiquement partout, tout comme les daims...

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Sur la route vers San Francisco, nous nous arrêtons à Oakdale où se déroule un rodéo dominical.

La prise du veau au lasso est l'épreuve phare du rodeo et l'activité quotidienne dans les ranchs pour attraper le bétail. C'est une activité difficile qui nécessite de nombreuses heures d'entraînement, une grande dextérité et maîtrise du cheval.

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Une dernière soirée ensemble... puis le départ de nos amis pour la France. Merci à vous 7 pour ces moments de bonheur partagé …

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Et pour nous, « … si Dieu veut, toujours droit devant, nous irons jusqu'à San Francisco... » !

Here we are... Nous arrivons par le sud de San Francisco... la Silicon Valley, Palo Alto et sa prestigieuse université de Stanford...

Nous traversons les quartiers résidentiels huppés de Pacific Heights avant de rejoindre le parking de la Marina Green, au bord de la baie. Normalement, ce parking est autorisé uniquement en journée mais nous y passons, en compagnie de 2 camping-car américains, 3 jours et 3 nuits sans qu'on ne nous dise rien...

Un bivouac idéal pour visiter la ville... A gauche le Golden Gate Bridge, à droite l'île d'Alcatraz, face à nous les quartiers résidentiels, en arrière plan le quartier d'affaires Financial District...

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San Francisco ne faillit pas à sa réputation... une ville exceptionnelle, multiculturelle, qui respire le bon-vivre.

Son urbanisme fait de maisons basses accrochées aux collines et aux rues en pente lui confère un indéniable charme et une dimension à taille humaine.

Au fil de ces 3 jours, nous accumulons les kilomètres dans les différents quartiers de la ville...

Fisherman's Wharf, ancien quartier des pêcheurs et des conserveries, aujourd'hui très touristique.

Ses pontons hébergent les « Historic Ships », un alignement de bateaux anciens particulièrement bien restaurés.

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Pause déjeuner au « In&Out Burger »...

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Avant de partir à la rencontre des otaries de la jetée 39, Pier 39... Elles ont élu domicile ici depuis les années 90. Elles sont aujourd'hui jusqu'à 600 en hiver et absolument pas farouches... C'est la période de mue, une pelade collective...

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C'est de ce quartier que nous embarquons pour visiter l'île d'Alcatraz et son fameux pénitencier.

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Tout d'abord fort, puis prison militaire, le site devint prison fédérale en 1934. Alcatraz devint légende avec l'arrivée de l'ennemi public numéro 1, Al Capone « Scarface ».

Devenu le pénitencier le plus célèbre des Etats-Unis, « The Rock », posé au milieu de la baie de San Francisco, était particulièrement redouté des criminels par ses conditions de vie pénibles et … ses parspectives d'évasion quasi nulles !

En 1963, J.F.K décida de fermer Alcatraz devenue trop vétuste et trop chère en fonctionnement.

Le site fut ensuite illégalement occupé par des membres de tribus indiennes pendant 19 mois avant d'être évacué manu militari par les forces armées. Restent encore quelques graffitis visibles de cette période.

Alcatraz, transformé ensuite en musée géré par le service des parcs nationaux américains, est aujourd'hui visité par 1,5 millions de visiteurs par an...

Nous effectuons la visite de la prison avec des audioguides en français, et de nombreux témoignages d'anciens détenus et gardiens du pénitenciers.

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Au final, nous passons 4 heures sur l'île, qui offre en plus une belle vue sur San Francisco et le Golden Gate Bridge à l'entrée de la baie.

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Nous rejoignons San Francisco et les hauteurs de Telegraph Hill par un dédale d'escaliers, les Filbert Steps, au milieu d'une épaisse végétation parsemée de jolies maisons en bois.

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Telegraph Hill est coiffé par la fameuse Coit Tower qui offre un superbe panorama sur la ville.

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North Beach, à l'origine le quartier de l'immigration italienne, avec ses innombrables pizzerie et trattorie.

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Financial District, le quartier d'affaires avec sa légendaire Wells & Fargo bien connue des lecteurs de Lucky Luke...

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Tout proche de là, le quartier de Chinatown abrite entre 100 000 et 150 000 chinois, c'est la 2ème plus grande communauté chinoise hors d'Asie, après celle de New-York.

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Nob Hill et Russian, des quartiers résidentiels chics dévoilant de belles demeures cossues.

Le « cable car » se hisse sur leurs pentes, offrant des points de vue spectaculaire.

Les « cable car », symboliques de la ville, n'ont pas de moteur et sont tractés le long des rails par des cables continuellement en mouvement. Aujourd'hui, il ne reste que 3 lignes et une quarantaine de « cable car », empruntés essentiellement par les touristes.

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On trouve ici la mythique « Lombard Street » appelée « the Crookedest Street » (la rue la plus tortueuse), représentée dans de nombreuses poursuites de voitures au cinéma.

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Une balade le long de la baie, vers le Golden Gate Bridge.

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Pour quitter la ville, nous franchissons le célèbre Golden Gate Bridge, long de 2737 mètres, datant de 1937 puis nous arrêtons de l'autre côté de la baie pour admirer la vue...

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Puis nous effectuons un dernier arrêt à Sausalito et ses « houseboats », ces maisons flottantes de toute forme et taille, repère des hippies dans les années 1970.

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Publié dans Carnet de voyage

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