09/04/16 : de Island in the Sky, Canyonlands NP à Las Vegas

Publié le par FDT

Nous voilà maintenant dans le secteur de Island in the Sky, toujours dans Canyonlands National Park, mais dans un décor bien différent des Needles.

Island in the Sky est une vaste mesa s'étendant entre la Green River et le Colorado. Notre regard s'étire à travers une immensité de canyons et jusqu'aux lointains sommets enneigés.

Nous effectuons plusieurs courtes balades, tout d'abord vers Mesa Arch puis vers les points de vue qui embrassent à l'infini l'immense plaine creusée de canyons, pour terminer par Upheaval Dome, un cratère à l'origine encore énigmatique.

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Le lendemain, nous visitons Arches National Park où 100 millions d'années d'érosion ont créé la plus grande densité mondiale d'arches naturelles. Plus de 2000 arches sont recensées, de 1 mètre à 93 mètres d'ouverture. L'érosion et les effets du climat travaillent lentement mais sans répit à la création de nouveaux reliefs.

Nous partons pour une randonnée en boucle de 11 kilomètres (Double O Arch/Dark Angel/Primitive trail) à la découverte de 7 arches.

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Nous avons la chance de visiter les parcs nationaux au printemps où l'affluence est limitée. Et nous nous retrouvons souvent seuls sur les sentiers de randonnée typés « strenuous », c'est-à-dire de longues randonnées ou bien à fort dénivelé.

Ces parcs nationaux sont de véritables paradis pour les amateurs de randonnée.

En quittant le parc, nous longeons le Colorado vers le nord et ses splendides falaises roses, rouges et ocres.

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Une nuit en pleine nature près de Cisco avant de rejoindre le lendemain Capitol Reef National Park.

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Le parc est au cœur d'un gigantesque plissement de la croûte terrestre qui serpente sur 160 kilomètres dans le sud de l'Utah. Nous passons 2 jours à arpenter les sentiers du parc, au milieu de falaises multicolores, de dômes massifs, d'aiguilles élancées, de canyons sinueux...

Des mouflons agrémentent même nos balades... Les enfants jouent de la résonance des canyons...

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Du bois pétrifié comme nous avions déjà observé dans le sud de l'Argentine.

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Pour terminer, une deuxième nuit de bivouac à la sortie du parc.

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Entre Capitol Reef NP et Bryce Canyon NP, la route 12 serpente jusqu'à 3000 mètres... où nous terminons sous quelques flocons de neige. Un sacré changement de décor !!!

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En redescendant, nous retrouvons des décors plus familiers...

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Nous bivouaquons dans la forêt quelques kilomètres avant l'entrée du parc national Bryce Canyon à 1900 mètres, où nous rencontrons André et Monique, un couple belge en vadrouille depuis 2 ans en Amérique. Nous prenons beaucoup de plaisir à échanger avec eux et les retrouverons le lendemain dans le parc.

Bryce Canyon est situé sur un plateau calcaire ciselé par l'érosion, aux somptueuses colonnes rocheuses déchiquetées, aux couleurs variant du jaune au rouge, les fameux « hoodoos ».

Un véritable coup de cœur pour ce parc que nous découvrons au cours d' une randonnée de 10 kilomètres au cœur des hoodoos.

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Et pour terminer, nous empruntons la scenic drive qui offre de splendides points de vue sur le parc.

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En partant, nous offrons aux enfants, à la boutique du Visitor Center, le Monopoly des « National Parks »... Depuis, ils enchaînent les parties en achetant des Campsites et Ranger Station dans les National Parks... Partent en prison, à Alcatraz bien sûr, quand ils font un feu de camp dans un site non autorisé...

Le lendemain, nous quittons nos amis belges. Merci Monique pour le Routard sur la Californie...

Quelques kilomètres après, nous voilà à Zion Canyon National Park où la Virgin River a creusé un long défilé encaissé. Les falaises sont impressionnantes et les formations rocheuses des plus variées.

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Nous partons pour 7 kilomètres de randonnée plutôt abrupte... dans un décor de « déjà vu » (que l'on devient difficile...!!!).

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Voici nos voisins de parking... Les camping-car européens sont des puces à côté des R.V (recreative vehicles) américains... Observez-bien la première photo... La voiture blanche n'est pas garée derrière le R.V, elle est tractée par le R.V ! Et cela avec un simple permis voiture...

Nous les voyons souvent tracter un bateau, un buggy ou un quad.

Les R.V et les trailers (grosses caravanes) possèdent en plus des rallonges sur le côté pour élargir l'habitacle.

Confinés à 6 dans notre modeste 7 mètres, ça nous fait rêver ! Bon d'accord, avec de tels monstres, nous n'aurions pas pu passer sur les pistes d'Amérique du Sud comme nous l'avons fait !

Quand nous avons croisé pour la première fois sur la route ces R.V, nous les avons confondu avec des bus de voyageurs...

Nous avons finalement effectué dans les parcs 60 kilomètres de randonnées en 7 jours, nous décidons de partir nous reposer à … Las Vegas !

Nous avons déjà parcouru 3200 kilomètres en 16 jours sur les routes américaines...

Depuis notre entrée aux U.S.A, nous enchaînons les pleins de carburant et Manu passe enfin la 6ème vitesse... Le camping-car vit une seconde jeunesse sur les routes U.S...

Et quel bonheur également tous les bivouacs sauvages que nous effectuons chaque soir dans les immensités de l'ouest américain... Tout simplement, sublime...

Nous arrivons en fin d'après-midi à Las Vegas, une oasis en plein désert... Nous stationnons à deux pas de la Tour Eiffel et de l'Arc de Triomphe, sur le parking du casino Paris-Las Vegas !

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Un emplacement idéal pour arpenter le Strip, le Las Vegas Boulevard, la rue des casinos...

A la nuit tombée, quand s'allument les gigantesques panneaux lumineux, les milliers de néons, la magie de Las Vegas opère... Qu'on aime ou pas le jeu, l'extravagance ou la démesure, on ne peut pas rester indifférent à cette ville totalement démente !

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Bugati, Maserati, Aston Martin, Porsche, Ferrari, Corvette... Las Vegas est un véritable showroom en plein air de belles voitures, la jeunesse dorée américaine au volant !

Nous effectuons une visite incontournable à la boutique M&M's World... Et en vrais américains, nous repartons avec un bel assortiment coloré de M&M's aux saveurs atypiques : piment, miel, fraise, cerise, menthe, café, peanut butter...

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Nous passons dans la même soirée de Paris à New-York puis Luxor via Rome et Venise !!!

Des kilomètres de marche... Nous nous couchons tard, bien plus fatigués qu'après une rando dans les parcs...

Le lendemain, en journée, nous déambulons dans les shopping centers des casinos, au milieu des boutiques de luxe. Dans ce temple de la consommation, nous trouvons sans difficulté à nous rééquiper en ordinateur et appareil-photos...

En soirée, nous repartons pour notre marathon sur le Strip en sillonnant cette fois-ci les salles des casinos. Mais la loi est stricte... Avec des enfants, il est interdit de s'arrêter devant les bandits-manchots ou les tables de jeu.

Après cette parenthèse délirante, nous voilà repartis dans un quotidien plus terre à terre... Lavage du linge, courses et école++...La vraie vie, quoi...

Publié dans Carnet de voyage

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Commenter cet article

Marie-Claude et Jo 14/05/2016 00:18

Coucou Fred Sommes Jo et moi en train de rêver devant tes reportages et peut être de cauchemarder cette nuit dans la gueule du requin baleine.Félicitations c'est magnifique !
Plein de bisous avant de vous revoir tous.