22/12/15 : de la réserve Saq Hal à Flores

Publié le par FDT

A Ciudad de Guatemala, nous nous arrêtons à l'hypermarché Walmart, un condensé version américaine de Carrefour/Leroy Merlin/Décathlon/Norauto en un seul magasin...

Nous y trouvons d'excellents chocolats de Noël belges et français...

Nous terminons nos courses de Noël dans le supermarché « La Torre » et ses excellents produit, et à la pastelería San Martín.

Nous profitons de l'agréable ambiance de Noël de la nouvelle zone commerciale Cayalá, conçue à l'image d'un village, avec ses rues, places, églises, commerces, bureaux et appartements... Surprenant !

Et une belle surprise pour Gabriel et Grégoire : Star Wars 7 en 3D (et en espagnol...) au Cinepolis de Cayalá. Une superbe salle avec des places numérotées et un film grandiose bien sûr !!!

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Nous dormons au calme dans le Condominio de Fred.

Le 24 au matin, une photo tous ensemble pour souhaiter un joyeux Noël à la famille...

avant de prendre le petit déj tous ensemble autour d'un succulent Christstollen, gâteau alsacien de Noël, de la boulangerie allemande du condominio. Absolument délicieux !

Un passage à la tienda du coin pour s'approvisionner en feux d'artifice et divers pétards... et nous voilà tous partis vers la réserve Saq Hal, dans la zone du Biotopo del Quetzal.

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A notre arrivée, le gérant de la réserve privée nous accueille avant de rejoindre sa famille pour fêter Noël. Nous voilà maintenant seuls...

Après avoir lancé un grand feu, nous recherchons notre « arbre de Noël » et élisons un philodendron géant pour accueillir nos boules, guirlandes et crèche...

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Après un dîner aux chandelles choisi par les enfants, pierna de cerdo ahumado et frites (au feu de bois...), gâteau à la vanille et au Nutella et tarte au citron, accompagné de vin chilien, d'un Codorniu et de miranda...place au feu d'artifice.

Ici au Guatemala, on peut réaliser un vrai feu d'artifice soi-même...

Les guatémaltèques sont les champions des feux d'artifices et pétards dont ils en fabriquent une grande partie...

Les enfants en rêvaient !!! Tanks, papillons, volcans, poules, mitraillettes...et grandes fusées, tout explose !!! Un moment magique...

Au matin, la petite troupe est rassurée, Papa Noël a cette année encore trouvé notre arbre !!!

Pas évident tout de même au milieu de cette forêt si dense...

Place ensuite à un traditionnel desayuno guatémaltèque : œufs, guacamole, frijoles, bananes cuites et tortillas accompagnés d'une soupe de soja, jus d'orange, café et lait...sur la superbe terrasse du restaurant de la réserve, dominant la forêt.

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Nous profitons des sentiers de la réserve pour effectuer une belle balade au milieu des fougères géantes où Fred nous dévoile tous les secrets des plantes et tout particulièrement des orchidées... Nous en voyons plusieurs variétés en fleur dont la plus petite n'est pas plus grande qu'une mine de crayon.

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Et une nouvelle pause photo devant notre « phylo navideño » avec l'arrivée d' Olivier, un ami français de Fred vivant au Guatemala, spécialiste également des plantes et grand amateur de photos...

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En route le lendemain pour la visite de la « Cueva de Chicoy », un gouffre impressionnant où les mayas réalisent leurs rituels au milieu de stalactites et stalagmites.

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Après avoir admiré une superbe plume de quetzal sous verre à la réserve, nous rejoignons la réserve « Los ranchitos » pour espérer l'apercevoir en os et en plumes à l'heure de son déjeuner...

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Malheureusement, le dieu-oiseau ou oiseau des dieux (?) préserve son mystère et ne daigne pas se montrer ce jour-là.

Tant pis ! Nous profitons tout de même des sentiers de la réserve pour effectuer une belle balade à la découverte de nouvelles orchidées dont l'emblème national, la « monja blanca ».

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Nous poursuivons nos « vacances de Noël » tous ensemble à Semuc Champey...

La piste est en mauvais état jusqu'à Lanquín et...bien pire après ! Nous bivouaquons à l'entrée de la réserve.

Ici, la rivière forme sur une centaines de mètres une cascade de piscines d'eau turquoise, en pleine forêt. Le mirador offre une vue splendide sur les piscines.

Malgré l'affluence de Noël, le site garde tout son charme et sa sérénité.

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2 heures de balades où nos 2 experts « ès orchideas y plantas en general » nous font découvrir tout un monde végétal que nous n'aurions pas soupçonné... De nombreuses plantes « de l'époque des dinosaures », des orchidées, la cardamone (dont on utilise les graines séchées pour parfumer des plats...), le copal (l'arbre dont on récupère la résine, l'encens, que l'on brûle dans les rites mayas)

Cardamome
CardamomeCardamome

Cardamome

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Louis, toujours aussi passionné par la nature, harcèle Olivier de questions...

Au final, un merveilleux bain dans les piscines...

Les enfants s'en donnent à cœur joie... Avec Fred, ils ont trouvé « leur maître » en sauts, plongeons et exploits nautiques en tout genre...

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Nous quittons le site vers 15h30 pour mieux y revenir une demi-heure plus tard munis de bouées pour effectuer la descente de la rivière... Les enfants n'en reviennent pas, quelle sacrée journée !!!

Même Jules a pu rentrer dans la réserve naturelle, pourtant interdite aux chiens. Il faut dire que la réserve est en phase de transition. En effet, elle était gérée jusqu'à la semaine dernière par la Conap, l'organisme d'état des parcs et réserves nationales. Mais les indigènes du secteur (4 communautés différentes...) ont mis dehors les 5 guardaparques pour récupérer la gestion du site.

Ils nous expliquent que la Conap n'a pas respecté ses engagements, notamment le bitumage de la route d'accès à la réserve et le développement du système d'adduction d'eau.

Nous visitons ensuite les grottes de Lanquín à la bougie... Suite à un conflit politique « local », l'électricité ne fonctionne plus sur le site. Cette grotte est également le théâtre de rituels mayas.

Mais on est surtout là pour apercevoir vers 18h30 les centaines de chauve-souris sortant des grottes pour se nourrir. Impressionnant...

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Nous passons par Cobán pour réparer nos pneus... Au total, 3 crevaisons sur 2 pneus ! Pas étonnant vu les pistes empruntées...

Nous rechargeons nos bouteilles de gaz chez notre fidèle ami Petrogas, que nous trouvons dans toute l'Amérique centrale.

Nous poursuivons au nord en direction de la laguna Lachua. Les enfants sont ravis ; cette fois nous partons camper tous les 8 dans le parc national pour le réveillon du nouvel An...

Un sentier de 4 kilomètres dans la forêt mène à cette splendide laguna aux eaux vertes limpides.

Cette balade...un véritable cours de sciences naturelles avec Fred et Olivier !

Au final, nous mettons 4H30 pour effectuer ces 4 kilomètres...avec des centaines de nouvelles photos ! Les enfants et Manu relativiseront désormais le temps que je passe en balade à observer faune et flore et à prendre des photos !!!

Des orchidées, souvent de taille micro...d'où l'intérêt d'un objectif macro.

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La « kiss flower »...

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Une multitude de champignons...

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Et insectes...

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Une incroyable diversité végétale...

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Au détour du chemin, un premier aperçu de la laguna aux eaux translucides et nombreux poissons...

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Nous voilà maintenant au « campement »...

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Avant le dîner du réveillon, nous partons pour une balade nocturne en forêt... Une expérience inédite et riche en rencontres !

Un serpent « inoffensif » dixit Fred, que l'on observe sous toutes ses coutures et que l'on se passe de mains en mains...

J'ai oublié de vous dire que Fred est également passionné par les batraciens et reptiles qu'il connaît parfaitement. Il faut évidemment des yeux experts pour dénicher un serpent de cette taille en pleine nuit dans une forêt si dense !!!

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Insectes, araignées, oiseau de nuit, un opossum dans un arbre...et les yeux brillants dans la nuit d'un crocodile dans la laguna...

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Au retour de la balade, Louis, tellement fatigué, part se coucher avant le dîner du réveillon et nous ne le revoyons que pour la baignade matinale du lendemain...

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Et c'est de Lachua que nous vous souhaitons... ¡¡¡ FELIZ ANO NUEVO !!!

Une belle année 2016, des joies partagées, de beaux projets...et surtout la santé.

Un petit bilan à ce jour : 17ème mois de voyage, 15 pays parcourus, 45 000 kilomètres, un nombre infini de belles rencontres, une multitude de paysages grandioses... Une extraordinaire aventure humaine...

Et 2016 sera encore l'année des longues balades...Nous voilà donc partis vers le río Lachua...

En tour d'Amérique, nos mollets ne chôment jamais...

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De nouveau des orchidées…

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Fred nous déniche un serpent « liane » d'environ un mètres, pas franchement sympa, qu'il tient à tour de rôle avec Olivier pour les besoins des photographes... Insolite !

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Puis une baignade tonique dans le río avec nage à contre-courant au milieu d'une végétation luxuriante de toute beauté...

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Et un hamac bienvenu pour Gabriel au retour...

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Nous redescendons en fin de journée à l'entrée du parc...

Cette fois-ci, 45 minutes pour effectuer les 4 kilomètres...

Et c'est l'heure des « au revoir » après de merveilleux jours passés avec Fred et Olivier.

Merci les amis, ces vacances de Noël resteront gravées longtemps dans nos mémoires...

A peine partis, les enfants demandent : on les reverra quand, Fred, Olivier et Jules bien sûr ???

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Le lendemain, nous poursuivons vers le nord et les grottes de Candelaria, 80 kilomètres d'une rivière souterraine qui forment des grottes spectaculaires que nous parcourons en bouée.

Une photo avec notre guide, Raúl...qui nous explique qu'ici, les familles ont généralement 8, 10 ,12 enfants ce qui génère de la pauvreté, les terres n'étant pas suffisantes pour nourrir tout le monde. Seules les familles avec 2 ou 3 enfants peuvent payer les études et permettre à leurs enfants d'accéder à des métiers tels qu'infirmiers, maîtres d'écoles ou autres, aux débouchés certains.

Ici, on produit la cardamone (pour l'exportation bien sûr), cacahuètes (mani, 2 récoltes/an), maïs...

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Nouveau point de contrôle sanitaire avant Sayaxché, cette fois-ci nous n'avons pas d'oranges...

Point positif, ils nous proposent de passer la nuit sur leur aire de repos avec sanitaires et eau.

A Sayaxché, pas de pont, nous devons prendre une lancha pour traverser le río...

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Dernier étape guatémaltèque sur le site maya de Tikal. Nous bivouaquons devant l'entrée du site où nous pénétrons à l'ouverture à 6 heures. A cette heure, la nature s'éveille, la brume se lève, les singes hurlent... C'est envoûtant d'autant plus que nous sommes seuls...

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Des singes hurleurs, des singes-araignées, des toucans (tucan real et tucancillo cullarejo), des loros, des pavos ocelados...

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Les pyramides se dévoilent dans la jungle...

Du haut des plus hauts édifices, la vue est splendide sur la forêt d'où émergent les pyramides. Mais à l'époque des mayas, le décor était tout autre...les cités étaient entourées de champs cultivés.

Tikal, ouvert au public depuis 1955, est classé au Patrimoine Mondial de l'Unesco depuis 1979.

Les premiers mayas arrivent sur le site au VIIe siècle av.J.C en construisant d'importants édifices recouverts au fil des siècles par d'autres structures.

C'est à l'époque « classique » (250 à 900 ap.J.C) que la cité prend toute son ampleur en devenant un centre religieux et une cité commerçante dynamique. Mais, en 550, elle est vaincue par Agua, le souverain de Caracol (Belize).

Elle retrouve ensuite avec le règne d'Ah Cacao (682-734) toute sa splendeur.

C'est de cette époque que datent les colossales pyramides de la Gran Plaza. Tikal s'étend alors sur 160 km2.

Mais le déclin maya commence vers 900, particulièrement marqué dans cette région de Petén où la forêt reprendra progressivement ses droits sur la cité abandonnée par ses habitants.

Ce qui est aujourd'hui restauré, le centre de l'ancienne Tikal, ne représente qu'une infime partie de la cité. Le reste demeure toujours enfoui sous la végétation et les maisons modestes construites en adobe et logeant les paysans, artisans et commerçant ont totalement disparu.

La seule source d'eau provenait du stockage de l'eau de pluie, la sécheresse de la région à certaines périodes pourrait expliquer le déclin de la cité.

Tikal était autrefois recouverte de couleurs vives et de sculptures, le stuc utilisé était très fin mais les pluies tropicales ont tout détruit.

La Gran Plaza est l'ensemble le plus impressionnant.

Le Temple du Gran Jaguar avec ses 9 plate-formes et ses 97 marches …

On a retrouvé à 6 mètres sous terre la chambre funéraire du souverain Ah Cacao, son squelette et de magnifiques bijoux en jade, des colliers de perles et de coquillages...

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En face, le Temple des Masques, 3 plate-formes et 59 marches a été construit en l'honneur de son épouse.

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Sur l'acropole nord, on trouve un amoncellement de palais et de structures construites les unes sur les autres, plus de 12 niveaux différents.

Les mayas superposaient les nouvelles structures aux anciennes plutôt que de les détruire.

On y découvre l'énorme masque de Chac, le dieu de la pluie.

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Le Temple du Serpent à deux têtes, un des plus hauts édifices d'Amérique pré-hispanique (64,60 mètres...), fut érigé en 741. D'en haut, le panorama est splendide sur la jungle d'où émergent les plus hauts temples.

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Alors que les premiers groupes de touristes arrivent sur le site vers 10 heures, nous nous dirigeons vers les groupes de construction secondaires avant de revenir en fin de journée vers les principales pyramides, de nouveau désertes...

Une visite époustouflante, à l'unanimité !!!

Nous ne nous lassons pas d'aller et venir sur les sentiers de la forêt, de grimper et regrimper à différentes heures sur les pyramides... Au final, 10 heures de visite et 20 kilomètres de marche...

Alors que nous quittons le site vers 18 heures, un guide titille une tarentule pour la faire sortir de son nid et la poser sur...les plus courageux, Gabriel et Grégoire !!!

Quand elle pique, nous assure-t-il, ce n'est pas plus douloureux qu'une abeille !!!

Nous, on ne cherche pas à tester...

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Nous décidons finalement de ne pas passer par le Belize (sans intérêt pour nous) pour rejoindre le Mexique. Nous prenons donc la direction de la frontière d'El Ceibo pour rejoindre directement le Mexique. Seule interrogation : y trouvera t-on une douane pour le véhicule ? Nous verrons bien...

Après une baignade dans le lago Petén Itzá aux eaux limpides à El Remate, nous nous arrêtons à Florès pour terminer les évaluations de l'école++ et tenter de les envoyer avec un wifi « capricieux », 3 heures pour renvoyer une vingtaine d 'évaluations...

Mais nous parvenons tout de même à l'essentiel : prendre des billets d'avion pour Mamie et Papi qui nous rejoindront au Mexique le 21 janvier.

Les enfants sortent les calendriers, le compte à rebours reprend...

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Grégoire pose pour des photos qui serviront à son évaluation d'arts plastiques tandis que Gabriel, dans la même matière, réalise une bague en matériaux récupérés (fil de fer, capsule de bière et boutons!!!). Avec l'école++, on ne s'ennuie jamais !!!

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Apolline entonne gaiement «Le viel horloger» pour l'enregistrement de son évaluation de musique.

Quant à Manu, il n'en peut plus de ces matières secondaires si « chronophages »... Louis a déjà effectué de nombreuses évaluations dans les matières principales mais le compteur demeure inéluctablement à 0 en arts plastiques et musique.

Les Picasso et Castafiore de l'école++ devront encore patienter...

En route vers la frontière, nous apercevons à deux reprises des serpents. Mais en l'absence de Fred, nous les nommerons uniquement « serpents », ce qui est frustrant tout de même...

22/12/15 : de la réserve Saq Hal à Flores
22/12/15 : de la réserve Saq Hal à Flores22/12/15 : de la réserve Saq Hal à Flores
22/12/15 : de la réserve Saq Hal à Flores

Le 8 janvier, après de rapides formalités à la frontière dans les « cahutes » des services de l'immigration et des douanes guatémaltèques, nous voilà maintenant dans des bâtiments ultramodernes côté mexicain...

22/12/15 : de la réserve Saq Hal à Flores

Comment conclure sur le Guatemala ?

Trop d' images, de belles rencontres, d'émotions...se bousculent.

Un gros coup de cœur pour ce fabuleux pays à la population extrêmement ouverte, aux traditions fortes et aux paysages variés et splendides...

Un bémol : une population indigène « sans terres ou si peu... » handicapée par une démographie galopante qui la maintient dans la pauvreté...

Contrairement aux mises en garde, nous n'avons jamais ressenti la moindre insécurité dans ce pays.

Pourtant, les agents de sécurité armés sont omniprésents, aussi bien dans les station-service que dans les camionnettes de livraison (Coca-Cola, Bimbo...).Nous n'avions jamais revu un tel déploiement d'armes depuis le Brésil...

Mais surtout, merci à toi Fred... Un bout de chemin ensemble que nous ne sommes pas prêts d'oublier...

Publié dans Carnet de voyage

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gaelle 30/03/2016 13:01

bonjour je découvre votre blog suite à mon voyage au guatemala en janvier février 2016
je fais des recherches sur la faune et la flore au guatemala dan sle but de publier une histoire pour enfants et je veux m'assurer de fournir des infos fiables
pourriez vous s'il vous plait me mettre en relation avec votre ami ?
vos photos sont très belles
merci de votre attention
cordialement
gaelle fimeyer

fred 24/11/2016 23:35

Bonjour Gaelle !
Si vous avez tjs besoin de mes services, vous pouvez me contacter ici: fredmullerpix(at)gmail.com
www.flickr.com/photos/fredmullerpix

Olivier 24/02/2016 03:35

Mais quelle belle rencontre ! Vous savez que vous êtes une famille formidable vous ? Un 1er de l'an inoubliable passé en votre compagnie, des moments tout bons, tout simples, comme on les aime.. Un énorme merci à vous tous, je vous souhaite le meilleur pour la suite de votre splendide voyage !

Fred 09/02/2016 18:35

j'en ai les larmes aux yeux.... Merci a vous 6 ! Je vous embrasse tres tres fort et a tres bientôt j'espere :) Bon vent sur les routes de l'Amerique du Nord !

Bea 27/01/2016 22:57

Magnifiques images !